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【阅读书摘】不只铅字。有了排版,才是阅读-《老师傅的排版桌》


早期印刷品上的凹凸字感,现在也可以透过简单手作来尝试体验。(图片提供/远流出版公司)

在我们习以为常的文字与阅读经验中,可曾想过,早期报章上的一篇文章、一本书,都需要经历许多专业技艺者的细工,才能传达到读字人的手上?从最开始的铅字铸造,到之后的活字排版、印刷,各个环节,都传递着师傅们的特殊手艺,也是那时汉字美学的主要展场。那是在过去还没有电脑排版印刷的年代。当时书中的每个字,在纸上打印出微微凹凸的字痕,书籍与文字的爱好者,最享受在纸面上摩娑的手感。

而今,这样独特的触感体验已不易见。那些曾经是我们阿爸、阿公那一代还在使用的印刷工具,随着时代改变则慢慢被淘汰、慢慢变陈旧,在来不及好好交给我们之前,就被丢弃了。这象徵着活版印刷发展的一个阶段,在台湾这块土地上,仅剩下一些保存了下来。
排版,是活字印刷的重要部分

在保存活字印刷文化的重点中,大多数人常常只关注到铅字,却忽略了「书页」的构成,除了「字」的本身,还有大家看到的「留白」部分。而这留白部分,却是影响阅读与版面美感的关键。

这些留白位置,在活字排版印刷中,是靠「铅角」来完成。字与图之间的位置必须靠铅角来支撑,才能构成版面。看来不起眼的铅角,一个个堆叠排列,撑持好一个个铅字的位置。现在使用电脑软体设计,滑鼠一点就全部设定好的字间距离,当时都是靠老师傅手工一个一个排列出来。
【阅读书摘】不只铅字。有了排版,才是阅读-《老师傅的排版桌》
字与图之间的留白,必须靠铅角一个个排列好才能构成版面,并支撑固定住字与图的位置。(图片提供/高鹏翔)

在活字印刷的作业中,没有铅角,就排不出好的阅读版面。

然而,这些专业的活字印刷行,在八零年代后便陆续走入历史,至今仅存几家仍在经营保存这些印刷工具与技艺。

美术设计师高鹏翔,从小家中就是经营这样的排版印刷行。他记忆中仍存藏着许多老师傅、排版桌、铅角、铅字的画面,而那曾被自己当成游戏室的场域,在现在的生活中,已经慢慢地消失了。于是他燃起一股必须将这段活版印刷历史纪录下来的使命感。他心想,如果自己不做这件事,记忆中的一切,终将永远消失不见。
结合活印术与个性化文创工具

高鹏翔认为,如果能让大众也有机会体验到活字排版的艺术,这项技艺与历史才更有机会被重视并保存下来。在2008年开始的铅字复兴活动,让文化圈开始热切关注起铅字的保存。高鹏翔认为这是一个让活字排版得以被看见的契机,于是他将铅字与排版概念结合起来,设计出「活印盒」。

活印盒的特色是能够「边走边印」,于是尺寸与重量成为设计上的最大考验。考量到原本铅角较重且不耐撞,他发明出「纸铅角」,将原本铅製材质以纸取代,经历许多次反覆细部微调尺寸,总算让老师傅的排版桌得以缩小呈现在大众眼前,并且方便好携带,可以随时体验。
【阅读书摘】不只铅字。有了排版,才是阅读-《老师傅的排版桌》
【阅读书摘】不只铅字。有了排版,才是阅读-《老师傅的排版桌》
彷彿一个缩小版的排版桌,一应俱全的工具让大家都可以轻鬆体验活字排版的艺术。(图片提供/远流出版公司)

活印盒中还搭配了空白的名片与明信片卡纸、铅字、纸铅角、印台,是一套可以随时印製个性化纪念卡的活版印刷工具套组。
排版历史与现场的纪录

除了引导大众体验活字排版印刷的乐趣,在开发活印盒期间,高鹏翔也奔走于仅存的这几间印刷行,长期访谈几位硕果仅存的活字排版师傅。

在充满油墨气味的黑黑小小排版间,老师傅诉说着排版的技术与知识。也因为更加了解这些排版的故事,高鹏翔思考着如何将这样的概念,转化成更容易让大众理解的形式。

从西式活版印刷的发展图表开始起头,他以手绘图解加上文字说明的方式,将活版印刷的大小事一一记录下来。包含了排版工具介绍、排版的工法与概念、排版步骤解析,以及铅角铸造的机器与过程等等,成为传续活字排版技艺的重要图文资料。
【阅读书摘】不只铅字。有了排版,才是阅读-《老师傅的排版桌》
以手绘图解的方式说明活字排版印刷的製作流程与工具。(图片提供/高鹏翔)

结合了图解活字排版历史笔记与活印盒,《老师傅的排版桌》成为一本能玩也能学到活版印刷历史的书册。这不仅保存了活字排版印刷的历史,也透过这样手作体验的型式,将排版的意义与汉字美学的概念传递开来。

对高鹏翔来说,铅字就像秧苗,铅角像是土壤,铅角排列起来,像是一格格的田。而这片田地,他会一直努力耕耘传承下去。
老师傅的排版桌 

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